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Indios occidentales y la construcción del Canal de Panamá

En 1833, la Ley de Emancipación británica abolió la esclavitud en todo el Imperio Británico. Con el inicio de la construcción del Ferrocarril de Panamá en 1850, miles de indios occidentales del Caribe comenzaron a emigrar en masa en busca de una vida mejor. Los indios occidentales del Caribe llegaron a Panamá en la década de 1850 para ayudar a construir los ferrocarriles y una ola aún mayor comenzó a llegar en la década de 1880 para comenzar la construcción del canal. Está registrado que bajo el control francés del proyecto del canal, 12,875 trabajadores estaban en las nóminas de los cuales 10,844 eran indios occidentales británicos: 9,005 jamaicanos, 1,344 barbadenses y 495 san lucianos1.

Los indios occidentales del Caribe atraídos por la oportunidad de un trabajo lucrativo y la promesa de riqueza se enfrentaron a una realidad muy diferente a su llegada a Panamá. Los trabajadores tenían muchos trabajos diferentes en la zona del canal y se enfrentaban a terribles condiciones de vida, enfermedades y terreno accidentado. Las corporaciones de propiedad extranjera que construyeron el Canal de Panamá establecieron comunidades segregadas que luego causaron conflictos en el católico de habla hispana de Panamá. Los indios occidentales del Caribe eran protestantes de habla inglesa que eran de ascendencia africana pero eran sujetos británicos conscientes de la clase. En 1920, seis años después de la finalización del Canal, las autoridades estimaron que había 70,000 indios occidentales en Panamá.

La población negra de Panamá es aproximadamente el 14 por ciento, lo que representa 460,977 afrodescendientes que viven principalmente en la Ciudad de Panamá, Ciudad de Colón e Isla Colón en Bocas del Toro. Han preservado sus costumbres y tradiciones antiguas, lo que se suma al mojo de Panamá, que se ha convertido en un crisol de diferentes grupos étnicos de todo el mundo.

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